Ooggetuige (MW)


‘Ik ben nooit gelukkig geweest,’ schreeuwde hij naar iedereen die het wilde horen. Maar dat waren er niet zoveel. Ik hoorde het wel, maar wilde dat niet. Behalve mijzelf zat alleen een slordige vent over een krant gebogen aan een van de tafeltjes van het verstilde kroegje. Er was geen muziek. Alleen het sloom piepende geluid van de theedoek over de morsige glazen van de barman doorbrak de stilte. En het schreeuwen van de ongelukkige dus. Ik keek zijn kant op. Hij was vrij dik en had een borstelige snor. Een blauwe schipperstrui met gaten en een vale blauwe spijkerbroek. Hij dronk bier en had een aantal lege glazen jenever bij zich staan. De barman besteedde geen aandacht aan hem. De man had door dat ik dat wel deed en keek mijn kant op. ‘Nooit, begrijp je,’ riep hij mij toe. Hij lalde een beetje, zoals dronken mensen in een amateurtoneelstuk dat zouden doen. Ik zei niets terug, maar keek alleen maar naar de man. ‘Maar het is al goed,’ wauwelde hij en viel opeens stil. Hij dronk van zijn bier. Ik keek ook naar mijn glas. Wat deed ik hier eigenlijk? Ik verdeed mijn tijd, maar kon me er niet toe zetten de kroeg te verlaten. Ik bestelde nog een bier bij de barman die het mij zwijgend kwam brengen. Ik keek naar buiten. Het was grijs weer. In niets leek het of de lente de kou zou doorbreken. De weinig bomen langs de straat waren kaal als straatbezems. Naast het ruisen van auto’s in de verte, klonken er weinig geluiden in de achterafstraat waar de kroeg aan lag. Ik zuchtte. De ongelukkige man had zijn hoofd inmiddels op de bar gelegd. Hij ademde zwaar. Ik probeerde de aandacht van de barman te vangen, maar die bleef stoïcijns zijn glazen poetsen. Blijkbaar was hij gewend aan het gedrag van de snor. Ik zuchtte nogmaals.

Opeens hoorde ik rumoer op straat. Een auto reed voorbij en bleef vlak bij de kroeg staan met draaiende motor. Gedempte stemmen. Gerommel. Ik vroeg me af wat er aan de hand was. Normaal gesproken was deze straat uitgestorven. Het rumoer nam toe. Ik ving flarden van de gesprekken op. ‘… laatste kan … als jij met hen daaro … wacht maar ik pak … hou je bek we …’ Opeens kwamen de stemmen dichterbij en hoorde ik gerammel aan de voordeur. Het gordijn dat om de ingang hing, waaide open. De slordige man aan het tafeltje sprong plotseling op, zijn krant waaide in losse bladen over de grond. Ik draaide me snel om. De man schoot naar achteren en dook het toilet in. Hij sloeg de deur achter zich dicht en draaide het slot om. Ondertussen waren er vier mannen binnengekomen. Ze vulden de gehele kroeg. Grote kerels met trainingspakken aan. Een smeet zijn sigaret in een hoek en trok een zware ijzeren pijp omhoog. ‘Waar is ie?’ schreeuwde hij naar de barman. Deze bleef doodkalm en knikte rustig richting de toiletten, zijn poetswerk niet onderbrekend. De mannen stormden naar achteren, waardoor de kranten op nieuw opwapperden. ‘Naar buiten komen, jongen,’ schreeuwde de man met de ijzeren pijp. Even gebeurde er niets, toen trapte een van de mannen onverschrokken de toiletdeur in. Ik zag niet wat er binnen gebeurde, maar even later kwamen ze naar buiten met de slordige vent aan zijn haren gepakt. Deze strompelde kreunend achter de mannen aan. De ene man drukte zijn ijzeren pijp in de rug van het slachtoffer. ‘Houdoe he,’ riep de grootste van het stel en gezamenlijk verdwenen ze door het gordijn de straat op. Ik hoorde het slaan van autodeuren. Met een rauwe scheur trok de auto op. Ik hoorde ze verdwijnen. Op slag was het weer zo rustig als net ervoor. Alsof er niets gebeurd was. Ik kon mijn verbazing niet onderdrukken en vroeg de barman wat dit te betekenen had. De man haalde zijn schouders op. Hij gaf geen antwoord, maar gebaarde met zijn poetsdoek naar de snor aan de bar. ‘Volgens mij moet hij naar zijn bedje.’ De man was niet eens wakker geschrokken van het rumoer. ‘Ik bel een taxi. Als jij hem nou even netjes voor de stoep legt, krijg je er een van mij,’ en hij liep naar achteren.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: